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EDGAR SAYS, NERD SPOT, POPCORN TIME

Review: Thor: Ragnarok – El fin de Valhalla

Centrada en el medio de la Fase 3 de Marvel Studios, la película de acción-comedia Thor: Ragnarok da la chispa más explosiva cuando el humor de Taika Waititi se combina con la bufonería estelar de Chris Hemsworth.

Bañada en luminosos colores y sonidos estrambóticos, Ragnarok ataca directamente los defectos de su marca hundiéndose en ellos sin disculpas. Reconociendo los numerosos vídeo-ensayos en medios “necesarios” hoy en día como Youtube, uno de los problemas que Disney Studios podría importar hacia las películas de Marvel Studios era el siguiente: la ligereza de tono podría sustraer valor de las escenas emocionales fuertes. Iron Man, cimentando la estructura que le daría esqueleto al género fílmico de “Universo Extendido”, atacaba el problema político de la venta de armas de Estados Unidos al Medio Oriente. Y desde entonces, las tramas de superhéroes para la familia han requerido más humor para llenar asientos en las salas y apelar a un público menos sombrío.

Tony Stark no es olvidado en esta película. Los presagios a Infinity War son evidenciados con referencias a los demás Vengadores, y las menciones de otros personajes calzan dentro del contexto en el cual se expresan los personajes. Otro defecto de las “películas Marvel” es lo “desechable” que se terminan sintiendo varios elementos: la música, la fotografía, los villanos, las motivaciones y las estructuras de trama. En Thor 3, el deseo de sobresalir como la cúspide de la trilogía de trueno se nota en la música alienígena y animada del planeta hedonista Sakaar, conocido en los comics como Planet Hulk. Además de ello, la cinematografía del vasco Javier Aguirresarobe intenta empujar hacia la expresión de autor mientras navega las limitaciones corporativas que Disney paga para cumplir.

Como queja válida es que los detalles, que en esta película son el relleno entre narrativas, como Heimdall refugiando a Asgard hasta la línea del Tercer Acto en el cual Thor invoca a Odin para su inspiración galvánica, fungen como una fórmula estructural. Esto no quiere decir que Thor Ragnarok sea una película formulaica, sino más bien que es una película que no podría existir sin el nivel de producción, presupuesto y publicidad con los que cuenta Walt Disney Studios Motion Pictures.

La queja de cinematografía insípida y música olvidable en las cintas de Marvel es desafiada con fuerza en Thor Ragnarok, donde los sonidos de Sakaar transportan al espectador junto al bombardeo de colores y texturas variadas y extraterrestres, en un planeta que mezcla el recuerdo de rompecabezas post-apocalípticos de Wall-E y la ultra-urbanización futurista de muchas obras animadas de Asia.

Los personajes respiran con aire novedoso y memorable, aunque sobresalen menos los personajes nuevos. Valkyrie/Valquiria/Chatarrera 142/Brunhilde/Tessa Thompson es un personaje confundido y ligeramente confuso. Interpretado por una americana usando un acento colonial, esta ex-guerrera vive una vida de conformismo recolectando luchadores para el Gran Maestro (o lo que sucede cuando el director le pide a Jeff Goldblum que improvise todo), hasta que Thor la confronta en una larga secuencia de pelea emocional memorable (la brusquedad y delicadeza con la que abordan a un Hulk progresivamente humanizado es de los puntos altos en la franquicia).

Loki, como es esperado, mantiene su lealtad en suspenso, permitiéndonos exposición saludable al hacernos imaginarlo a él junto a Thor como niños, o cómo un dios patriarca se despediría de sus hijos si fuera un mortal acercándose al final de sus años ancianos. Además de esto, Ragnarok nos muestra lo que faltaba explorar de Asgard: cómo hace Heimdall para escuchar a quien lo llama, si lo que él hace es observar, o cuántas veces puede ser destruído Bifrost, cuántos habitantes hay en Asgard, cuánto Karl Urban disfruta las películas basadas en comics, o cómo se puede conectar el símbolo de la Triquetra con Thor.

La trama en sí fluye como Mjolnir volando en línea recta, aunque titubea hacia la mitad para enseñarnos por qué Hela y los hermanos Odinson solo pueden convivir en Asgard peleando. Los personajes hablan y se mueven rápido, para no perder la atención del público joven (y el panameño)  y los conflictos se enfrentan rápidamente para no ahogarse entre un mar de personajes, nombres y escenarios. Pero se nota que Waititi y compañía se divirtieron creando el tercer capítulo fílmico de Thor: el más caótico, estruendoso y esforzado en entretener.

Los Ásatrú, asiduos al panteón nórdico, tampoco serán defraudados ya que la apropriación de símbolos, runas, y otros elementos imperdibles para el dios del Trueno hacen vibrar el espectro de Ragnarok, brindando humor, confusión, y tensión a esta película para toda la familia pero enfocada a adolescentes y adultos jóvenes. Posiblemente la opinión que las películas de Thor son las peores de los Vengadores por sí solos venga del hecho que los directores Kenneth Brannagh y Alan Taylor son mayores que Taika Waititi, posiblemente dirigiendo los dos primeros filmes de la trilogía a un público mayor y más aburrido sin darse cuenta.

En la tercera entrega, los personajes ya queridos vuelven, recordando el pasado y trazando su futuro. Entre los personajes nuevos están Korg, interpretado por el director de la obra, y su amigo Miek, un insectoide que se comunica en comedia no-verbal. Ambos engrandecen la mitología de Marvel Studios y le dan más figuras coleccionables disponibles a los niños fans.

Sin necesidad de arruinar mucho la trama, el clásico Immigrant Song de Led Zeppelin hace explotar los puntos clave de la historia (los realmente vinculados con el concepto cultural del Ragnarok), al principio y en el clímax, brindándole fanservice (cumpliendo el contrato pasional acordado por lo que se le promete al público) tanto a espectadores novatos como a los fieles: ¡Fenris, Surtur, Heimdall, Planet Hulk, naves espaciales, gemas de la infinidad, Guante de la Infinidad en Asgard, Jeff Goldblum!

Con una historia que se escribe sola, un cameo de Doctor Strange al inicio, una obra teatral hecha por Loki disfrazado que recapitula la trilogía, una introducción magistral a una villana que solo trae muerte y recuerdos oscuros y una conclusión al patriarca encarnado por Anthony Hopkins, el mejor Hannibal Lecter, Thor: Ragnarok satisface, y es la goma que ata en una pieza a la Fase Tres de Marvel Studios, palpando el inicio de la tan temida ruptura de la burbuja fílmica de superhéroes. O como la llamo yo: El Ragnarok de Marvel.

PAULIE SAYS, POPCORN TIME

REVIEW: IT – ABAJO TODOS FLOTAN

Muchas de las fotos de mi infancia muestran una pequeña yo, regularmente de cumpleaños, gritando y llorando aterrorizada por payasos. Cuando le pregunté a mi mamá por qué me hacía eso de contratarlos si evidentemente les tenía pánico, me respondió sin mayor remordimiento de conciencia: “a los otros niños le gustan”. Gracias mamá.

La verdad Eso no se llama “el payaso come niños”, pero es la referencia que tengo desde mi infancia. It, adaptación de la novela de Stephen King es un clásico del terror psicológico que atormentó a toda una generación que aún tiene secuelas de coulrofobia. Y así como Pennywise, el payaso, vuelve más que una tabla de Ouija, el director Andrés Muschietti (de la fama de Mama y Mamá, porque este señor aparenta haber tenido una infancia horrenda con mommy issues) nos lo trae nuevamente y más creepy que nunca.

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PAULIE SAYS, POPCORN TIME

REVIEW: BABY DRIVER!

Pocas veces he regresado a casa de ver una película en el cine sintiendo que debo investigar y escribir antes de irme a la cama. Baby Driver, o como Ed la bautizó: “The Fault In Our Cars” me voló la tapa del coco mientras disfrutaba de mi criminal contrabando de Krispy Kreme.

Dirigida por Edgar Wright (de la fama de Scott Pilgrim, Shawn of the Dead y Ant Man) y con dirección musical de Steve Price (Suicide Squad, Gravity y Fury). Menciono la dirección musical porque es una parte fundamental del éxito de la película y algo que le da peso a la trama, los planos secuenciales y su desarrollo.

En la era de Rápido y Furioso, al pensar en una película de acción mezclada con autos, pensaría que Baby Driver iba a seguir el mismo patrón que muestran estos films, quizás el diseño rosado de los posters la harían similar al drama que fué Drive con Ryan Gosling, pero más que un film de acción ruda fué un musical de acción meticulosamente coreografeado al son de una lista de canciones retro y otras contemporáneas.

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EDGAR SAYS, POPCORN TIME

Dunkerque: La iglesia en las dunas 

Se conoce como “veterano” a una persona con una extensa historia de conocimiento en algo. A alguien ampliamente experimentado y con una maestría suficiente para dar cátedra compleja en su especialidad. Pero el término, sobre todo en inglés (el idioma central en la película Dunkirk), es usado primariamente para describir a quien haya servido en combate militar. La guerra, ejemplificada como el epítome del infierno en la tierra, es un suplicio humano de tal magnitud que sobrevivir tan siquiera una guerra convierta a cualquiera en un veterano.

La película Dunkirk empieza con una toma en una ciudad fantasma, recientemente evacuada y con los escombros del conflicto flotando en el aire, describiendo un mundo forzosamente sumergido en una guerra que no sabe cómo terminar pero sigue intentándolo. El sonido nunca abandona al espectador, ya que la banda sonora estilizada como en la era clásica de Hans Zimmer nos deja un sentimiento de tensión descrito como Escala de Shepard, recordándonos que en la guerra cualquiera puede morir, y el fuego enemigo llega en cualquier momento.

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POPCORN TIME

IFF PANAMA 

Roughly 2 weeks ago, the International Film Festival of Panama took place. On its 5th edition they showcased more local films than before, living proof that where there’s a will, there’s a way. Cultural projects are often neglected by the government and associations that are meant to support emerging talent. This event lasted around a week so naturally, with design and film titles under our belts and a thirst for entertainment, we managed to attend a few of them.

I might get a bit in trouble for saying this, but the organization and their ticketing system SUCKED. You weren’t able to buy them online unless you had a Mastercard. And when you tried purchasing them from an authorized seller (brick and mortar shops) you ran the risk of them telling you there was just one seat available or they ran out of tickets to print. It happened to me and I missed a couple of movies I really wanted to watch like Magallanes, Viva and The Thin Yellow Line/La delgada línea amarilla (and meeting some celebs as well, who roamed among us mortals during that time). Also, I couldn’t get in for the Opening/Closing galas. At $30/each, I couldn’t bring myself to shower them with my pretty pennies. The Thin Yellow Line was only going to be shown at the Closing event, so unless i cashed out and got all fancy for the night , I didn’t stand a chance.

On Monday night we attended the Premiere for Salsipuedes, a Panamanian film about life in one of Panama’s most famous neighborhoods – all of its idiosyncrasy and violence. Took us about two hours to get to this particular theater cause we got caught up in a Friday night traffic jam. The National Theater, which they used for this particular set of events, got shut down last year for lack of maintenance, so we got the Teatro Balboa left. 

The film itself… I give it a 3/5. I was expecting to finally be blown away by a national film but I left underwhelmed. The cinematography was nice, I believe they took a risk with some shots and they were a hit, but the acting left much to be desired. Apart from a few actors, I felt they failed hard at casting people aptly qualified for film (or they were not well trained for the part). You know how theater acting is different from film acting? That.

The storyline itself was a bit poor and predictable for my taste, but cinematographically I feel it succeeded.

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Now let’s move on to A la deriva. What a documentary. We waited at the rush line cause we failed at getting tickets (read above). 10 years ago, over 200 thousand cough syrup bottles were distributed to the Caja del Seguro Social patients. Little they knew they had used chemicals intended for the automotive industry. People died from poisoning and survivors live with permanent damage, inside and out. Physically and emotionally. It was a touchy subject with raw emotion that moved across the movie venue. It was filmed and edited almost flawlessly in my opinion. 5/5.

afiche-sin-filtroDays later, because our busy schedules kept us away from the venues… Sin Filtro. Technically, we didn’t watch it ~during~ the festival, but at a private screening from my workplace that took place simultaneously. It was featured at the IFF though. A chilean film about being your true self when with others. I felt identified with it. It was about a lady who had a seemingly well-put home life, a successful job…but she was a pushover and it was affecting her health, physically and emotionally. She worked at an Ad agency – hello! And they were trying to overlook her experience and hard work for a Youtube Vlogger with bird poop for brains. That, among other things. Until she began speaking her mind. It was wonderful, refreshing, hilarious and approachable. 5/5.

Last but not least…Dheepan. My boyfriend suggested we watched it. We saw “Indian themed things” and went for it without knowing what we were gonna sit down for, so we proceeded to buy the tickets and called it a date.

dheepan_1Dheepan was more than that. It was directed by Jacques Audiard, the same guy who brought us Rust and Bone. The story began in Sri Lanka, in the middle of a civil war, and was about a Tamil freedom fighter who fled to France, along with a woman he barely knew and an orphaned kid. They formed a family to the eyes of others, in hopes of building a better life for themselves in France, and relatively safe haven. It was raw, emotional and sadly, the true story of millions from anywhere and everywhere who have flown home just for a chance of a future, for better or worse. I liked it a lot. It was a bit slow at times, I attribute that to the director’s style, but it grabbed your attention right from the get go. 4.5/5.

And that’s a wrap! These reviews are based on no other than my personal opinion and experience. Thanks for reading and feel free to leave your own experiences, reviews and suggestions in the comment section below.

 

 

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