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NERD SPOT, PAULIE SAYS, TRAVEL

Escape a Dave & Busters

Recientemente fuí a un viaje “de trabajo” a Orlando, y por lo nerda que soy no podía dejar pasar la oportunidad de una birria rápida. La demora en hacer el post es porque mi computadora trágicamente decidió morir antes del viaje, y hasta ahora no me la reparan.

Este es el cuento de como fué el asunto al que venimos: Al terminar con mis funciones al final del día como intérprete, decidí agarrar mi respectivo Uber y me dirigí a Dave and Busters. Desde hace mucho quería ir a uno pero desafortunadamente los únicos en Latinoamérica (México) cerraron hace muchos años. Recuerdo cuando estaba mas chica lo llegué a ver cuando iba a un mall en Monterrey pero nunca pude ir.

En fin, intenté grabar pero en este viaje me di cuenta lo difícil que es grabar con un action cam o simplemente con mi cámara mientras juego. La próxima vez tendré que hacerlo con mi asistente (el novio fiel a la causa). Además, creo que estaba mas en el modo “quiero jugar” que tomar fotos o video y documentarlo. Tenía un par de horas y me encontraba lejos, entonces tenía que optimizar mi tiempo a escapadas.

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EDGAR SAYS, NERD SPOT, POPCORN TIME

Review: Thor: Ragnarok – El fin de Valhalla

Centrada en el medio de la Fase 3 de Marvel Studios, la película de acción-comedia Thor: Ragnarok da la chispa más explosiva cuando el humor de Taika Waititi se combina con la bufonería estelar de Chris Hemsworth.

Bañada en luminosos colores y sonidos estrambóticos, Ragnarok ataca directamente los defectos de su marca hundiéndose en ellos sin disculpas. Reconociendo los numerosos vídeo-ensayos en medios “necesarios” hoy en día como Youtube, uno de los problemas que Disney Studios podría importar hacia las películas de Marvel Studios era el siguiente: la ligereza de tono podría sustraer valor de las escenas emocionales fuertes. Iron Man, cimentando la estructura que le daría esqueleto al género fílmico de “Universo Extendido”, atacaba el problema político de la venta de armas de Estados Unidos al Medio Oriente. Y desde entonces, las tramas de superhéroes para la familia han requerido más humor para llenar asientos en las salas y apelar a un público menos sombrío.

Tony Stark no es olvidado en esta película. Los presagios a Infinity War son evidenciados con referencias a los demás Vengadores, y las menciones de otros personajes calzan dentro del contexto en el cual se expresan los personajes. Otro defecto de las “películas Marvel” es lo “desechable” que se terminan sintiendo varios elementos: la música, la fotografía, los villanos, las motivaciones y las estructuras de trama. En Thor 3, el deseo de sobresalir como la cúspide de la trilogía de trueno se nota en la música alienígena y animada del planeta hedonista Sakaar, conocido en los comics como Planet Hulk. Además de ello, la cinematografía del vasco Javier Aguirresarobe intenta empujar hacia la expresión de autor mientras navega las limitaciones corporativas que Disney paga para cumplir.

Como queja válida es que los detalles, que en esta película son el relleno entre narrativas, como Heimdall refugiando a Asgard hasta la línea del Tercer Acto en el cual Thor invoca a Odin para su inspiración galvánica, fungen como una fórmula estructural. Esto no quiere decir que Thor Ragnarok sea una película formulaica, sino más bien que es una película que no podría existir sin el nivel de producción, presupuesto y publicidad con los que cuenta Walt Disney Studios Motion Pictures.

La queja de cinematografía insípida y música olvidable en las cintas de Marvel es desafiada con fuerza en Thor Ragnarok, donde los sonidos de Sakaar transportan al espectador junto al bombardeo de colores y texturas variadas y extraterrestres, en un planeta que mezcla el recuerdo de rompecabezas post-apocalípticos de Wall-E y la ultra-urbanización futurista de muchas obras animadas de Asia.

Los personajes respiran con aire novedoso y memorable, aunque sobresalen menos los personajes nuevos. Valkyrie/Valquiria/Chatarrera 142/Brunhilde/Tessa Thompson es un personaje confundido y ligeramente confuso. Interpretado por una americana usando un acento colonial, esta ex-guerrera vive una vida de conformismo recolectando luchadores para el Gran Maestro (o lo que sucede cuando el director le pide a Jeff Goldblum que improvise todo), hasta que Thor la confronta en una larga secuencia de pelea emocional memorable (la brusquedad y delicadeza con la que abordan a un Hulk progresivamente humanizado es de los puntos altos en la franquicia).

Loki, como es esperado, mantiene su lealtad en suspenso, permitiéndonos exposición saludable al hacernos imaginarlo a él junto a Thor como niños, o cómo un dios patriarca se despediría de sus hijos si fuera un mortal acercándose al final de sus años ancianos. Además de esto, Ragnarok nos muestra lo que faltaba explorar de Asgard: cómo hace Heimdall para escuchar a quien lo llama, si lo que él hace es observar, o cuántas veces puede ser destruído Bifrost, cuántos habitantes hay en Asgard, cuánto Karl Urban disfruta las películas basadas en comics, o cómo se puede conectar el símbolo de la Triquetra con Thor.

La trama en sí fluye como Mjolnir volando en línea recta, aunque titubea hacia la mitad para enseñarnos por qué Hela y los hermanos Odinson solo pueden convivir en Asgard peleando. Los personajes hablan y se mueven rápido, para no perder la atención del público joven (y el panameño)  y los conflictos se enfrentan rápidamente para no ahogarse entre un mar de personajes, nombres y escenarios. Pero se nota que Waititi y compañía se divirtieron creando el tercer capítulo fílmico de Thor: el más caótico, estruendoso y esforzado en entretener.

Los Ásatrú, asiduos al panteón nórdico, tampoco serán defraudados ya que la apropriación de símbolos, runas, y otros elementos imperdibles para el dios del Trueno hacen vibrar el espectro de Ragnarok, brindando humor, confusión, y tensión a esta película para toda la familia pero enfocada a adolescentes y adultos jóvenes. Posiblemente la opinión que las películas de Thor son las peores de los Vengadores por sí solos venga del hecho que los directores Kenneth Brannagh y Alan Taylor son mayores que Taika Waititi, posiblemente dirigiendo los dos primeros filmes de la trilogía a un público mayor y más aburrido sin darse cuenta.

En la tercera entrega, los personajes ya queridos vuelven, recordando el pasado y trazando su futuro. Entre los personajes nuevos están Korg, interpretado por el director de la obra, y su amigo Miek, un insectoide que se comunica en comedia no-verbal. Ambos engrandecen la mitología de Marvel Studios y le dan más figuras coleccionables disponibles a los niños fans.

Sin necesidad de arruinar mucho la trama, el clásico Immigrant Song de Led Zeppelin hace explotar los puntos clave de la historia (los realmente vinculados con el concepto cultural del Ragnarok), al principio y en el clímax, brindándole fanservice (cumpliendo el contrato pasional acordado por lo que se le promete al público) tanto a espectadores novatos como a los fieles: ¡Fenris, Surtur, Heimdall, Planet Hulk, naves espaciales, gemas de la infinidad, Guante de la Infinidad en Asgard, Jeff Goldblum!

Con una historia que se escribe sola, un cameo de Doctor Strange al inicio, una obra teatral hecha por Loki disfrazado que recapitula la trilogía, una introducción magistral a una villana que solo trae muerte y recuerdos oscuros y una conclusión al patriarca encarnado por Anthony Hopkins, el mejor Hannibal Lecter, Thor: Ragnarok satisface, y es la goma que ata en una pieza a la Fase Tres de Marvel Studios, palpando el inicio de la tan temida ruptura de la burbuja fílmica de superhéroes. O como la llamo yo: El Ragnarok de Marvel.

ART, DESIGN + NICE THINGS, PAULIE SAYS

¡FIGURAS DE COLECCIÓN A LA VENTA!

Como ya deben saber, soy casi casi que una pro gamer en cuanto a arcades se refiere (o birrosa, como quieran interpretarlo). Luego de mi primer video de Youtube y la cantidad absurda de videos en donde gano premios, recibí muchas preguntas y reacciones de sorpresa. Otros me comentaron de que intentan jugar pero no ganan, entonces decidí ganar algunos extras para la venta.

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EDGAR SAYS, NERD SPOT

La Tormenta Se Avecina y la Vecina se Atormenta en Ixalan

Satisfaciendo al niño interior de todo jugador y a algunos niños reales que han incursionado en la escena profesional de Magic (Dana Fischer y demás), Wizards of the Coast nos ha entregado verdaderas cartas de Dinosaurio y de Piratas esta vez. No es coincidencia que estos dos nuevos tipos de Criatura, que han sido pedidos por años, se llevaran el privilegio de obtener 3 colores en las mecánicas de Ixalan; mientras tanto, los Vampiros y Tritones, tipos con historial competitivo, han sido relegados a dos colores y estrategias más esparcidas.

Para obtener “value” en formatos Construídos, Ixalan es francamente pobre. Magic repetidamente es expuesto por sus creadores como un objeto que funciona en mircoescala al mismo tiempo que en macroescala. Y es justamente en la microescala de Limitado en la cual brilla más la nueva expansión de Magic: The Gathering.

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FOOD ADVENTURES, PAULIE SAYS

CAFECITOS

En los tiempos de los coffee labs o cualquier nombre fancy que le pongan a las cafeterías, hay miles de tipos de café y cada uno de ellos es un mundo por conocer. En Panamá se ha desatado un boom de auto proclamados conocedores del café, desde los instantáneos de .50 centavos hasta los frappuccinos que rondan los $7. Pero si volvemos a la vida simple, un café no necesita tanto título, ni ser importado de Singapur procesado por las enzimas de un mono, ni caro cuando es bueno, local (¡apoya lo nacional!) y más que llegarte al estómago te llega al corazón.

Café Durán me dió la oportunidad de participar en un taller de preparación de recetas con su café. Me pareció una oportunidad genial, ya que hace varios años dejé de ser el estereotipo de persona creativa que no puede vivir sin café. Mas bien, si me metía mas, no iba a vivir lo suficiente. Entonces me convertí una cafetera ocasional y mis favoritos son los cafés fríos. Como buena sibarita, emprendí una nueva aventura culinaria y lo documenté.

Si les gustó el video, abajo les dejo fotos y comentarios sobre mi experiencia completa.

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EDGAR SAYS, POPCORN TIME

Dunkerque: La iglesia en las dunas 

Se conoce como “veterano” a una persona con una extensa historia de conocimiento en algo. A alguien ampliamente experimentado y con una maestría suficiente para dar cátedra compleja en su especialidad. Pero el término, sobre todo en inglés (el idioma central en la película Dunkirk), es usado primariamente para describir a quien haya servido en combate militar. La guerra, ejemplificada como el epítome del infierno en la tierra, es un suplicio humano de tal magnitud que sobrevivir tan siquiera una guerra convierta a cualquiera en un veterano.

La película Dunkirk empieza con una toma en una ciudad fantasma, recientemente evacuada y con los escombros del conflicto flotando en el aire, describiendo un mundo forzosamente sumergido en una guerra que no sabe cómo terminar pero sigue intentándolo. El sonido nunca abandona al espectador, ya que la banda sonora estilizada como en la era clásica de Hans Zimmer nos deja un sentimiento de tensión descrito como Escala de Shepard, recordándonos que en la guerra cualquiera puede morir, y el fuego enemigo llega en cualquier momento.

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NERD SPOT, PAULIE SAYS

ARCADES PT.1

Porque la vida es como es y el universo conspira, ya hace un tiempo Ed y yo trabajamos juntos. Y esto tiene sus ventajas, como no tener que rompernos la cabeza ni esperar a que se alineen los planetas para planear las salidas.

Somos unos nerdos y por lo general vamos directo a casa a jugar Nintendo o ver alguna serie. Pero conseguí una oferta de tokens en línea  de un arcade nuevo en un mall de la localidad llamado Johnny & Reds, así que decidimos ir a desestresarnos post faena. Quería grabar EL video, pero me quedé sin espacio en mi cámara, así que dejo por aquí unas fotos y un video cortito.

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NERD SPOT, PAULIE SAYS

Toreba: Review!

Ser una chica gamer no tiene por qué limitarse a videojuegos y juegos de mesa o cartas, como en mi caso que juego hasta jacks. Hace poco descubrí la plataforma Toreba, un app para Android y iOS (cuenta con versión desktop) que te permite jugar las conocidas Claw Machines, Claw Cranes, Grúas o máquinas atrapa premios en tiempo real ¡EN JAPÓN! Ah, tecnología, tanto bien y tanto mal nos haces.

Mal porque no es un pasatiempos barato y quizás no lo debería considerar un pasatiempos porque es como apostar en un casino… pero más kawaii y de manera anónima sin el peligro que te busque la mafia.

En Toreba, el dinero se traduce en TP Points. 5,000 TP points equivalen a $5, 10,000 TP son $10 y así nos vamos. Cada jugada te puede costar de 1,200 TP a 1,800 TP. Más vale tener algo de experiencia con estos juegos, ya que muy rara vez conseguirás los premios en una jugada. Al abrir tu cuenta y verificarla, se te acreditan 5 jugadas gratis, que puedes dividirlas en 2 de prueba y 3 intentos, o intentar de atrapar algo en 5 turnos. En ocasiones cuentan con campañas de Login, en las que te acreditan TPs solo por entrar en tu cuenta diariamente. También debo mencionar que hay veces en los que tienes que esperar tu turno y cruzar los dedos que alguien se aburra o se le acabe el crédito antes que a ti.

Yo tengo algo de experiencia con los claw machines: me ENCANTAN (por cierto, todos los vídeos en este post son míos).  Así de que sale mi ludópata interna, me brillan los ojos y me pican las manos. En Panamá casi no se ven, y al viajar mis compañeros de viaje no quieren perder tiempo esperándome a que le gane a la maquinita. O la clásica de que no tengo cambio para jugar.

Otro tema es que a muchas maquinitas locales las surten de premios bastante genéricos (tengo el ojo puesto en una que tiene uno interesante). No hace mucho fui a un arcade con Ed, y la ÚNICA maquina tenía el claw roto y emparchado con tape eléctrico. Obviamente no iba a agarrar ni polvo.

La mayoría de las personas piensan que el juego está rigged, que es imposible ganar. Cada vez que gano algo, hay una conmoción porque la gente se sorprender de que la máquina no solo traga dinero. El primer peluche que gané fué un Snoopy de una maquina en Taiwan en 2003, y desde entonces se que SÍ SE PUEDE. Hay trucos y técnicas, al igual que con otros arcades en los que aparento ser bastante buena.

Creo que mi especialidad es ganar gatos, y necesité fuerza de voluntad para no jugar por el gato negro.

Volviendo al tema de Toreba, diariamente y más de una vez al día incluyen nuevos premios. Siento que las cajas, por más pequeñas y livianas que sean, son mil veces más difíciles de ganar que los premios más grandes como muñecos de peluche. Ojo, la “garra” es distinta dependiendo del fabricante. En lo personal prefiero la tradicional de 4 brazos, pero en Japón tienen las de 1 o 2 brazos, el gancho, el perforador, el Takoyaki, etc… Específicamente, en Toreba me va mejor con la de 2 brazos, pero es definitivamente más difícil que jugarlo en persona aunque tengas acceso a dos perspectivas.

Una vez que ganas tu premio, te aparecerá un mensaje y debes reclamarlo antes de un periódo de expiración de 14 días. Los envíos son gratis cada 7 dias, así que lo recomendable es reclamar tu premio y hacer un solo cargamento antes que expiren. Ojo, el envío gratis tiene sus restricciones. Lean bien, no sean perezosos, ya que no me hago responsable si quedan en bancarrota.

Sé que además de Toreba, existe el Akiba Catcher . No tengo experiencia con este último. La interfaz me parece algo clunky. Sin embargo, es una alternativa que creo también ofrece envíos gratis.

En fin, si este es un tema de interés, déjenme sus comentarios de qué tipo de juegos les gustan, si quieren que pruebe el Akiba Catcher, o si quisieran ver más de Toreba, quizás un live stream una vez descifre cómo hacerlo, y me sacrifico. Mientras tanto, pueden ver más vídeos de mis jugadas ganadoras en mi canal de Youtube. Intentaré ganar un par de cosas más para felizmente esperar mis premios en la comodidad de mi hogar, al otro lado del mundo.

NERD SPOT

MTG: Shadows Over Innistrad Pre Release event

I’ve been a Magic: The Gathering player for about a year now. The Mr. has been playing for around 13 years and counting, and he was the one to introduce me to this fascinating world of creatures, spells and a crap load of expensive cards.

This past weekend the Shadows over Innistrad Pre Release event happened. It was tough, it was exhausting, it was so much fun.  We usually attend these events at a local shop called Level Up, its where they first taught me how to play while Ed was away. Also because it’s closest to his place/my workplace. The owner is a cool dude, and I met really nice folks in there. I feel comfortable playing there too, I try to avoid this other place where most egomaniacs meet.

I normally don’t like competing, let alone in draft formats –but last night they held a 2HG event. It stands for “2 Headed Giant”. A DCI-sanctioned multiplayer format, 2 vs 2 , 4 rounds of aprox. 50 minutes each and 30 lives for each team.

The sign-up cost of a Pre Release is $30 that includes a sealed pack with 6 boosters, a spin dice and a promo card. I got “Thing in the ice” –  from what I was told It’s a pretty powerful, sought after card. I failed to take pictures of the matches cause we used my phone’s life counter app while we were at it. Sawry!  I was a bit bummed we didn’t get any Planeswalker. I want a Sorin for my deck. This particular new set is revisiting Innistrad, and it’s Victorian/Gothic Horror themed. It is the 70th Magic expansion… that’s a lot of cards since it first started in 1997. It’s got spirits, vampires, humans, werewolves, zombies and other interesting things not for the faint of heart. Artworks are impressive as usual.

Here is a storyline from MTG Salvation: Innistrad is a world beset by terrible evils on all sides and betrayed by the hope it held most dear. Avacyn has finally returned, but what new evils have come with her? Madness is plaguing the inhabitants. Terror falls from the skies on blood-spattered wings and nameless horrors lurk in the shadows. Odd things are afoot: the forces that had protected the humans have been twisted into something dark and strange. Jace Beleren of the Gatewatch investigates its dark mysteries. Meanwhile, Sorin is in search of the whereabouts of Nahiri.

Screen Shot 2016-04-04 at 8.27.02 PMI always let Ed do his card voodoo thing and build our decks. From what I’ve learned from him, they need some synergy to get positive results. Trusting your partner, people! (On a side note, I have never played in a sanctioned tournament against him, I’d rather just grab my stuff and run!)

I played Black-White. It had a ton of enchantments that helped us diminish the targeted damage and filled our battlefield with spirits and tortuous creatures. He played Red-Blue, which controlled our opponent’s creatures and did damage. I’m not going to go into details, but you basically draw cards and the same time as your teammate, attack at the same time and are able to discuss your strategy at any time.

So, we got got randomly paired against people I was a bit intimidated by. Others had never seen before, some were older than me, others were kids that warned us “not to get fooled because they were kids”. Right. Kids that most likely have more free time than I do to play Magic! So, I bought myself a new set of counter dice and my friend Chef gave me some Barbie-pink sleeves for my deck. I was armed, dangerous and ready to snatch some wigs.

Ultimately, we placed second, after winning the first three matches and losing the final round to this guy I met one of the very first times I walked into the shop and asked strangers to play with a noob.  Ed was THRILLED cause we won a bunch of boosters. I had fun, I think it’s the best I’ve done in a tournament like this. Got to defeat guys that have obviously played much more than I have or do regularly. We might buy a booster box –  and if we do, that’s gonna be another MTG post.

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